Il y a eu une tonne de battage médiatique autour du nouveau casque Bose Noise Cancelling 700 (400 $) – et pour une bonne raison. La société qui a essentiellement créé la catégorie des écouteurs antibruit et a été un leader dans le domaine, affirme que les écouteurs 700 sont "le plus grand bond en avant dans les écouteurs" depuis le QuietComfort 3 original qui a été publié en 2006. Et c'est une grande promesse.

Les écouteurs 700 sont ne pas destiné à être la prochaine génération de QuietComfort 35 II et ne les remplacera donc pas; Bose continuera de vendre le QuietComfort 35 II, qui sera l'option la plus viable pour les acheteurs plus soucieux de leur budget qui ne veulent pas dépenser 400 $ pour les écouteurs 700. Bose ne devrait pas changer le prix du QuietComfort 35 II (350 $), mais vous pouvez les trouver fréquemment à prix réduit sur des vendeurs tiers comme Amazon ou Best Buy.

Alors, qu'est-ce que le saut de 50 $ vous apporte? Un nouveau processeur de signal numérique, de nouveaux pilotes audio à l'intérieur, un nouveau système à huit microphones et ils se chargent désormais via USB-C. Bose affirme que les écouteurs 700 sont meilleurs pour la suppression du bruit et le son que les QuietComfort 35 II (si ce n'est que légèrement), et ils ont un tout nouveau mode de transparence. La plus grande différence, cependant, est avec la voix – les écouteurs 700 promettent une qualité et une clarté d'appel considérablement améliorées, pour vous et la personne sur l'autre ligne, que vous soyez dans une pièce calme ou dans un café bondé.

Pour en savoir plus sur les écouteurs 700 et pourquoi ils sont potentiellement révolutionnaires, nous avons discuté avec Dan Gauger, ingénieur senior chez Bose qui travaille sur les écouteurs à suppression de bruit depuis une bonne partie des trois décennies. Nous avons abordé ce qui rend le casque 700 si spécial, pourquoi quelqu'un achèterait maintenant le QuietComfort 35 II et à quoi ressemble l'avenir du casque.

L'interview suivante avec Dan Gauger a été modifiée pour plus de clarté et de clarté.

Q: Les écouteurs 700 sont radicalement différents de tous les QuietComforts. Pourquoi ce changement?
UNE: Si vous regardez historiquement, chaque casque QuietComfort que nous avons fabriqué jusqu'à QC35 a une conception de base. Nous avons changé les détails (au fil des ans). Nous avons ajouté des choses comme Bluetooth. Nous avons ajouté des microphones supplémentaires à la suppression du bruit. Nous avons approuvé de nombreux autres détails et changé, de manière assez modeste, le design industriel, les options totales et des choses comme ça. Mais le noyau est resté le même. Nous avons simplement continué à l'améliorer.

Deux choses ont été décidées lorsque nous avons commencé à développer le casque 700. Premièrement, nous avions atteint les limites de ce que nous pouvions faire avec cette plate-forme et nous voulions en faire plus. Et l'autre chose était le design industriel. La conception de base du QC35 remonte à 2003 – nous voulions l'améliorer.

Q: Pouvez-vous parler de ce design et de son origine?
UNE: Nous avons commencé par laisser à l'équipe de design industriel la liberté de proposer une variété de façons de le concevoir. Et ils ont trouvé, je pense, trois concepts. Et nous les avons regardés, testés et sélectionné celui qui est devenu le cœur du casque 700. Ce faisant, les oreillettes sont devenues plus fines et plus plates. L'attachement entier au bandeau a changé.

Q: Et comment ces changements ont-ils affecté des choses comme la qualité du son et la suppression du bruit?
UNE: Les ingénieurs ont dû trouver comment obtenir les performances antibruit du QC35 et les améliorer là où ils le pouvaient. Ce qui implique de réorganiser certains détails et l'acoustique à l'intérieur. Nous devions développer un tout nouveau pilote de haut-parleur, afin de ne pas violer les objectifs de la conception industrielle, et il devait être de plus petit diamètre. Nous l'avons fait un peu plus grand à certains endroits, mais c'était un tout nouveau haut-parleur.

Une chose importante à garder à l'esprit est que, pour que l'annulation du bruit fonctionne bien, vous devez faire autant de bruit que vous essayez d'annuler. Et nous nous sommes toujours vantés d’écouteurs capables de gérer beaucoup de son basse fréquence. Vous connaissez les types que vous rencontrez dans de nombreuses situations de transport, par exemple dans les métros. Et si c'est pour (un haut-parleur avec un) plus petit diamètre, il ne peut pas pousser autant d'air, vous devez donc le faire bouger plus pour obtenir la sortie dont vous avez besoin. Et, bien sûr, c'est également essentiel pour les basses.

Gardez également à l'esprit que le haut-parleur que nous utilisons, le pilote, reproduit à la fois le son d'annulation et l'audio que vous écoutez en même temps. Et donc nous voulions nous assurer que nous pouvions le faire, et le faire proprement avec moins de distorsion tout en réduisant la taille des haut-parleurs. Et cela finit par donner au casque 700 un son plus propre dans des conditions encore plus difficiles.

Q: Je l'ai. Qu'en est-il du nouveau réseau de microphones? En quoi est-il différent du QuietComfort 35 II et que peut-il faire?
UNE: Sûr. Pour la suppression du bruit, le casque 700 a six micros. Il y a un de chaque côté, votre tête regardant dans votre conduit auditif et deux à l'extérieur qui écoutent. La caractéristique exceptionnelle de cette matrice de microphones est la prise de voix, cependant, dans ce cas, nous avons deux microphones à l'extérieur de chaque oreillette, dont l'un est partagé avec la suppression du bruit, il y en a donc trois au total à l'extérieur de chaque oreillette; deux sur chaque tasse sont destinés à être utilisés pour capter votre voix.

Q: Alors, comment ça marche exactement?
UNE: Ce qui est réellement fait, c'est un processus multicouche pour extraire votre voix du bruit. Nous utilisons les quatre signaux, deux de chaque côté de votre tête, pour avoir une idée claire de votre voix, en visant essentiellement un réseau sur votre bouche. Nous les utilisons différemment pour regarder autour de vous et avoir une idée de ce qu'est le bruit général provenant de toutes les directions autour de vous. Nous recherchons également des sources solides près de chez vous, comme une personne assise à une table voisine qui parle fort. Et nous prenons ces trois choses et trouvons comment vous donner le signal le plus propre possible de votre voix et projeter autant que possible. C'est donc un processus multicouche pour attaquer le bruit et livrer votre voix aux gens, à ce que nous appelons l'extrémité la plus éloignée.

Q: Cela semble compliqué!
UNE: OK, ouais (rires). Il y a ce phénomène en psychoacoustique que nous ajustons tous naturellement la façon dont nous parlons fort en fonction du bruit que nous entendons. Vous entrez dans un bar bruyant et vous allez naturellement élever la voix. Vous savez, vous pouvez le sentir dans votre gorge. L'une des choses qui fait de la prise de voix un défi pour les écouteurs à réduction de bruit est que vous annulez le bruit autour de vous afin que vous souhaitiez naturellement parler plus doucement. Mais cela rend plus difficile pour le casque de transmettre votre voix à la (personne avec laquelle vous êtes au téléphone). C'est un facteur important.

Cela crée la possibilité d'être privé en public.

Par exemple, lorsque vous portez quelque chose comme les AirPod d'Apple (159 $), vous allez naturellement parler plus fort car ils ne font rien contre le bruit. Mais avec un casque antibruit, vous parlez plus doucement. Le travail de prise de voix est devenu encore plus difficile! Avec une excellente prise de voix comme le Headphones 700, vous pouvez parler doucement, de sorte que vous avez un sentiment d'intimité dans un lieu public. Vous pouvez être assis dans Starbucks avec le casque 700 et parler plus doucement et confortablement. La personne au fond vous entend clairement et non le bruit autour de vous. Mais le troisième point est que parce que vous parlez plus doucement, les gens autour de vous n'entendent pas ce que vous dites.

Q: Gotcha, donc il y a cet effet de retombée.
UNE: Cela crée la possibilité d'être privé en public. Et nous les avons testés récemment, et c'est vraiment, vraiment cool. Vous pouvez vous asseoir comme dans notre cafétéria. J'ai fait un test il y a quelques semaines avec quelques collègues. Dans notre cafétéria pour l'heure du déjeuner et mettez les écouteurs et ayez une grande conversation. Les gens assis à cinq ou six pieds de distance n'ont aucune idée de ce que vous dites, et encore moins à peine entendre que vous parlez.

Q: Cette nouvelle fonction de prise d'appel et le nouveau mode de transparence sont-ils donc deux choses différentes?
UNE: Ouais. Ouais. La transparence consiste donc à utiliser l’annulation du bruit différemment. Vous savez comment, lorsque vous branchez votre oreille, votre voix est en plein essor? C'est ce qu'on appelle l'effet d'occlusion. Nous utilisons donc la partie du dispositif antibruit tout en regardant dans votre oreille pour annuler cette «explosion». Ensuite, nous utilisons le microphone à l'extérieur pour réintroduire le son du monde d'une manière qui sonne comme si vous n'aviez rien sur la tête. . Et cela crée une expérience très naturelle d'entendre tout. Et encore une fois, c'est comme si les écouteurs devenaient acoustiquement transparents.

Maintenant, en plus de cela, nous vous donnons la possibilité d'ajuster la quantité de monde que vous laissez entrer. Vous avez donc cette suppression de bruit contrôlable. Je vais décrire le cas d'utilisation. Imaginez que vous êtes un parent et que vous êtes à la maison et que vos enfants ont des amis. Vous lisez un livre tout en surveillant ce qu'ils font, mais ils deviennent trop bruyants. Vous ne voulez pas interrompre la lecture, vous pouvez donc mettre les écouteurs et les désactiver. C’est comme se créer un espace mental. Vous pouvez les repousser au loin mais soyez très conscients. Vous pouvez choisir leur niveau sonore.

Q: Cela semble plutôt cool?
UNE: Ouais. Donc, tout cela est une première étape pour «suralimenter» votre audition. Et nous avons plus de choses à venir dans ce sens au cours des prochaines années, et je pense que nous allons vraiment nous ouvrir les yeux.

Q: Avec l'arrivée du casque 700, pourquoi choisirait-on le QuietComfort 35 II plutôt que le 700 maintenant? Est-ce que ça revient au prix?
UNE: Eh bien, je traîne en pensant à la façon de répondre à cela parce que je repense toujours à moi. J'ai, j'ai tendance à utiliser QC35 quand je suis assis quelque part comme à un bureau ou dans mon salon. Et bien sûr, j'ai de la chance car je peux les acheter facilement. Et j'ai des QC35 dispersés dans environ trois endroits de ma vie et je vais tous les remplacer par des écouteurs 700 en raison de la prise de voix et de la transparence, avant tout.

Pourquoi choisirais-tu QuietComfort 35 II? Je suppose que ce serait parce que tout ce qu'ils veulent, c'est les écouteurs pour le sens traditionnel: disparaître dans leur musique ou leur film ou tout ce qu'ils veulent. Peut-être qu'ils ne parlent pas beaucoup au téléphone. Et peut-être ont-ils aimé le style classique qu'ils ont appris à connaître sur notre gamme QuietComfort. Et si tout cela leur importait, économisez de l'argent en achetant QC35. Si vous voulez lire l'avenir que nous décrivons, optez pour un casque 700.

Tucker Bowe

Tucker Bowe fait partie de l'équipe éditoriale de Gear Patrol depuis 2014. En tant que rédacteur technique, il suit tout dans l'espace technologique grand public, des écouteurs aux smartphones, des appareils portables aux systèmes de cinéma maison. S'il s'allume ou fait du bruit, il le couvre probablement.

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