Les berlines de performance de poids moyen sont très en vogue auprès des constructeurs automobiles de luxe. Que ce soit la gamme Mercedes-AMG -43 et -53, les voitures M Sport de BMW ou Cadillac Vsport Marque V, l'idée d'utiliser la réputation des modèles super-sportifs pour aider à déplacer les modèles semi-sportifs est à la fois populaire et rentable de nos jours.

Cependant, Audi construit ces types de voitures depuis très longtemps. Ses modèles S chevauchent la ligne entre les voitures de luxe conventionnelles de marque A (et maintenant de marque Q) et les véhicules RS prêts à rouler et à déchiqueter les pneus.

Ces voitures S sont devenues une partie tellement régulière de la cadence de planification du modèle que le constructeur automobile ne se soucie même plus de les déployer. Normalement, pour le lancement d'un nouveau modèle, un constructeur automobile amène les journalistes à un emplacement central et leur donne une journée entière pour les conduire le long d'un itinéraire chorégraphié qui offre un maximum de temps dans une seule voiture. Pour le lancement des S6, S7 et S8? Audi nous a relâchés sur un troupeau mixte de voitures et nous a dit de gambader dans les collines à l'ouest de la Silicon Valley comme nous le voulions.

Nous l'avons donc fait. Voici ce que nous avons appris.

L'Audi S6 est le roi des traverses

UNE voiture-lits, au cas où vous ne seriez pas familier avec le terme, est un modèle très performant qui ne ressemble pas à la pièce. C'est aussi une description qui adapte le S6 à un T.Il faut un œil attentif pour repérer les différences entre celui-ci et le turbo A6 à quatre moteurs – une voiture qui, à son tour, est facilement confondue avec l'A4 qui commence tout en bas. à 38 000 $. Si le suivi des Jones est votre principale préoccupation lors du choix d'une voiture, vous voudrez peut-être chercher ailleurs.

Cela dit, si débordant le Joneses est plus votre scène, le S6 livrera avec plaisir. C'est une machine agile et zippée, qui conduit plus petite qu'elle ne l'est. La direction nette et directe contribue à cette sensation; c'est une grande amélioration par rapport aux Audis précédents, sans aucun sentiment engourdi et déconnecté qui caractérisait de nombreuses voitures de la marque dans le passé.

Le mérite revient également au nouveau V6 de 2,9 litres sous le capot, qui utilise à la fois des turbocompresseurs et un compresseur électrique pour donner à ce petit moteur à induction forcée l'immédiateté d'un plus grand. Il ne sonne pas aussi bien que le V8 biturbo de l'ancienne version, mais il n'y a aucun argument avec les résultats; La traction intégrale, une boîte automatique à huit rapports à changement rapide et un couple de 443 lb-pi signifient qu'il se lancera facilement de 0 à 60 mph en moins de quatre secondes.

À l'intérieur, le S6 est presque identique à l'A6 – c'est-à-dire un croisement germanique cool entre un magasin Apple et le salon de votre PDG. Deux panneaux à écran tactile séparent les genoux du conducteur et du passager avant – un haut sur le tableau de bord pour toutes sortes de tâches, une seconde en dessous, axé sur le climat et les modes de conduite. (Si vos doigts manquent des boutons physiques, eh bien, il y a toujours celui sur le bouton de changement de vitesse comme un clic distrait.) Le tableau de bord sculpté a l'air tout aussi cool que les sièges en cuir sont confortables … et ils sont très confortables en effet .

L'Audi S7 est la Porsche Panamera 4S du pauvre

Certes, «pauvre homme» est relatif dans ce cas; le S7 commence environ 84 000 $. Pourtant, c'est 21 000 $ de moins que la Porsche à quatre portes Fastback avec la même intention sportive et le même V6 biturbo de 2,9 litres. (De plus, vous devriez dépenser environ 117000 $ pour obtenir une Panamera 4S qui correspond aux caractéristiques du S7.) Mécaniquement, c'est effectivement la même chose que le S6, mais la forme plus élégante et les détails plus musclés lui donnent une présence qui manque à son frère.

Une option qui vaut la peine de faire des folies: l'échappement sport, qui fait partie du groupe sport 4 000 $ que vous devriez vraiment acheter. Cela donne à la bande sonore de la voiture beaucoup plus d'énergie, plus conforme à ce que vous attendez d'une voiture de ce prix et de ces performances. Ce n'est pas un ronronnement de hors-bord – cela ressemble plus à une Golf R32 surchauffée qu'autre chose, pour être honnête – mais c'est toujours un ajout bienvenu.

L'intérieur est effectivement identique au S6, à l'exception d'un pouce d'espace libre et d'une soute plus facile d'accès. Le hayon arrière rend le coffre plus gros, même s'il est à peu près de la même taille que l'espace similaire de son frère de berline. (Allitération!) Et comme la S6, l'arrière a suffisamment de place pour que des adultes de taille moyenne puissent s'asseoir derrière des adultes de taille moyenne, bien que si vous êtes assez grand pour que les gens disent «Hé, jouez-vous au basket?»… Vous pourriez être plus confortable dans la S8.

En fin de compte, que cette présence supplémentaire vaille 10 000 $ de plus que la S6, c'est un choix aussi personnel que les offres d'achat de voitures. Après tout, ce delta de 10 000 $ signifie que vous pouvez avoir un S6 chargé, équipé d'un package Sport, au même prix qu'un S7 de base.

L'Audi S8 est pour le bawse

Contrairement aux quatre portes plus petites, la S8 a eu l'avantage d'être développée avec l'aide d'Audi Sport – les gourous de la performance qui fabriquent les modèles RS. En tant que tel, il se sent un peu plus agressif que ses petits cousins, même s'il est sensiblement plus long, plus large et plus lourd. Une grande partie de cela se résume au V8 biturbo rugissant situé sous le capot, qui peut également être trouvé en sautant sur la Bentley Continental GT de 5000 livres de 0 à 60 en moins de 3,5 secondes.

Mais alors que la Bentley est pour le millionnaire de bon goût de l'emploi non conventionnel, la S8 est pour les hommes et les femmes qui doivent travailler de vraies heures dans un bureau pour vivre. Certes, c'est probablement un bureau d'angle de la taille d'un studio au sommet d'un gratte-ciel, mais quand même: c'est une voiture à col bleu, en supposant que le col bleu appartient à un bouton Charvet assis sous un costume Savile Row.

En tant que tel, il peut tirer le double devoir en tant que berline sport et pseudo-limousine. Dans les virages serrés des collines bordées de séquoias entre San Jose et l'océan Pacifique, elle ne semblait pas beaucoup plus grande que la S6, grâce à la technologie de direction aux roues arrière et à une suspension bien réglée. Pourtant, même les ingénieurs allemands ne peuvent cacher tant de taille avant que les lois de la physique ne s'imposent; comme les Mercedes-Bens S63 et Alpina B7, cette grande beauté est plus à l'aise sur les longues balayeuses et les routes grandes ouvertes que les virages techniques.

Cependant, ramenez le mode de conduite de Sport à Confort, et la suspension, la direction et le moteur de la voiture se détendent tous pour vous emboîter le pas. Cela fonctionne aussi; J'étais tellement à l'aise pendant le tronçon routier de la route, j'ai presque volontairement sauté les routes sinueuses. Le trajet dans cette voiture est pratiquement une méditation.

Oh, encore une chose à propos de la S8: elle et ses frères et sœurs A8 sont les seules voitures en Amérique que je connais qui offrent un appareil de massage des pieds intégré. Sans blague. C'est pour le passager avec chauffeur sur le siège arrière droit, intégré dans le dossier de la chaise du passager avant. Audi ne disposait pas d'une voiture aussi équipée pour faire des tests lors de l'événement… ce qui est probablement pour le mieux, car s'ils l'avaient fait, je serais toujours là.

Audi S6 2020
Entraînement:
V6 biturbo de 2,9 litres, transmission automatique à huit rapports, transmission intégrale
Puissance: 444 ch, 443 lb-pi
L'économie de carburant: 18 mpg ville, 28 mpg autoroute
Des places: 5

Audi S7 2020
Entraînement: V6 biturbo de 2,9 litres, transmission automatique à huit rapports, transmission intégrale
Puissance: 444 ch, 443 lb-pi
L'économie de carburant: 18 mpg ville, 28 mpg autoroute
Des places: 5

Audi S8 2020
Entraînement: V8 biturbo de 4,0 litres, transmission automatique à huit rapports, transmission intégrale
Puissance: 563 ch, 590 lb-pi
L'économie de carburant: 13 mpg ville, 22 mpg autoroute
Des places: 5
Remarque: L'achat de produits via nos liens peut nous rapporter une partie de la vente, ce qui soutient la mission de notre équipe éditoriale. En savoir plus ici.
Will Sabel Courtney

Will Sabel Courtney est le rédacteur en chef de Gear Patrol, anciennement The Drive et RIDES Magazine. Vous pouvez souvent le voir tester de nouvelles voitures à New York, maudissant le trafic lent qui l'entoure.

Plus par Will Sabel Courtney | Suivez sur Instagram · Twitter · Contact par e-mail