Dernière mise à jour en décembre 2019: Nous avons mis à jour notre guide des meilleurs skis avec les 10 meilleurs choix pour l'hiver 2020. Les prix et les liens ont également été mis à jour.

La bonne nouvelle, c'est qu'il y a beaucoup de très bons skis disponibles en ce moment. C’est aussi la mauvaise nouvelle. Trop de choix – même s'ils sont bons – peuvent rendre difficile la décision de la paire à acheter. Nous sommes là pour vous aider. Bien qu'il existe une tonne de variables que vous pourriez considérer, la plupart ne sont pas importantes. Au lieu de cela, concentrez-vous sur quelques points clés: utilisation prévue, largeur de la taille, rayon de braquage et profil de bascule.

Déterminer vos désirs par rapport à ces facteurs clés vous laissera une plus petite sélection. À partir de là, consultez nos recommandations pour les meilleurs skis d'hiver 2019-2020. Parlez à certains magasins. Lisez d'autres commentaires. Affinez votre liste un peu plus, puis faites une démonstration de quelques paires. La seule façon de savoir avec certitude si vous aimerez l'un de ces skis est de les essayer par vous-même. Surveillez les jours de démonstration dans votre complexe ou demandez dans votre magasin local. La plupart déduiront le coût de toute démonstration lorsque vous achetez un ski.

Si ce n'est pas possible, restreignez votre liste aux trois premiers et choisissez celle avec les graphiques les plus cool. Sérieusement, vous devriez aimer vos skis, et cela signifie aussi esthétiquement.

Les 10 meilleurs skis de 2020

Tout ce que vous devez savoir sur l'achat de skis

K2 Mindbender 99 Ti

Le choix des éditeurs

Grand mais agile. Lourd mais agile. Prévisible mais amusant. Fidèle à son nom, le Mindbender nous a laissé nous gratter la tête, se demandant comment c'était possible.

Une grande partie de la réponse est la feuille unique en forme de Y de Titanal en couches dans le ski. K2 l'a utilisé sur plusieurs des skis de la toute nouvelle famille Mindbender, qui remplace la gamme tout-terrain Pinnacle. À partir d'une feuille de métal pleine sous le pied, le Titanal se divise vers la pointe en bandes sur chaque bord. Et vers la queue, il se rétrécit rapidement au centre du ski. Cela crée un ski avec plusieurs personnalités. Il y a suffisamment de rigidité et de puissance pour tenir une carre dans la neige ferme et se sentir stable à la vitesse. La fente à la pointe adoucit les choses pour une initiation et un pardon faciles. Et le déplacement du Titanal au milieu du ski dans la queue lui permet de tenir une carre mais aussi de frotter à la vitesse de vidage dans les bosses, les pentes et les arbres.

K2 a jumelé la construction avec un cambre sous le pied et beaucoup de rocker de spatule et de talon. Mais la montée précoce est subtile, restant proche de la neige. Cela améliore encore sa polyvalence. À basse vitesse, le bord efficace est court, parfait pour un virage rapide. Mais au fur et à mesure que nous allions plus vite et poussions les skis dans des arcs plus grands, plus les carres prenaient contact avec la neige, et le ski se sentait progressivement plus long et plus stable plus nous roulions dur.

Sur le dur et dans la poudreuse, le ski était lisse, énergique et prévisible, mais ce qui a valu à Editor’s Choice était sa performance dans la neige dure. La construction lourde et la construction robuste labouré à travers des patchs rugueux et se sentait lisse dans la poudre hachée et ancienne, deux endroits où de nombreux skis similaires se sentiraient agités. De même, sur les dameuses, il se sentait collé à la neige et était facile à skier.
C'est un ski lourd pour sa largeur, mais pour la plupart, les testeurs ne l'ont pas remarqué. L'exception était les bosses serrées et les arbres où les testeurs ont dit qu'il fallait plus d'énergie pour le déplacer.

Partout ailleurs, le Mindbender nous a donné la confiance nécessaire pour skier plus vite et plus durement. Quand nous voulions un grand ski, il semblait plus large que 99 mm, et quand nous voulions un ski de carving, il se bloquait comme une planche beaucoup plus étroite. Le Mindbender 99 Ti est un véritable ski all-mountain et le meilleur choix cet hiver pour un carquois de ski.

Line Sick Day 88

Meilleur choix budgétaire

Normalement, un ski à 400 $ serait une nouille – trop mou pour autre chose que d'apprendre à sculpter. Mais Line est synonyme de produire certains des meilleurs skis pour l'argent, et le Sick Day 88 est la meilleure offre qu'ils ont. Il n'a peut-être pas la sensation de performance ou la durée de vie du Volkl Mantra M5, mais pour la moitié de l'argent, vous obtenez un excellent ski polyvalent.

La taille de 88 mm suggère des performances sur neige dure. Nous en avons trouvé beaucoup. La pointe douce avec un petit rocker nous a aidés à nous mettre facilement et tôt dans un virage pour de belles sensations. Une queue rigide et presque sans rocker a créé une plate-forme solide pour vraiment arrondir nos virages et couper en glace. Line a donné à ces skis un rayon de virage polyvalent de 17 mètres et une ligne de cotes à cinq points. Cela signifie que sur toute la longueur du bord, ils ont intégré cinq mini-arcs différents. Le Sick Day a obligé la forme de tour que nous voulions faire. Il a fallu un peu plus d'un film pour sortir des virages serrés. Le noyau en bois léger, principalement en tremble, avait beaucoup de bruit. Et à mesure que les virages s'allongeaient, le ski se sentait plus stable.

Avec le patrimoine de Line en tant que ski de park et de jeu, il ne devrait pas être surprenant que ce ski excellait dans la neige molle, en particulier pour sa largeur. La queue raide a fourni une plate-forme d'atterrissage solide dans le parc. Dans la poudre hachée, c'était beaucoup plus prévisible que prévu. Pour les destinations enneigées plus profondes, l'un des modèles Sick Day les plus larges pourrait être un meilleur choix, mais ils viennent avec une augmentation des prix.

Ce qui s'est surtout démarqué, c'est qu'il s'agit d'un ski amusant. Cela vous donne envie de pulvériser vos amis, de jouer dans les bosses puis de casser quelques sculptures. Il pardonne les erreurs et est accessible à tous, des intermédiaires qui cherchent à s'améliorer aux experts légers.

Dans l'ensemble, le Line Sick Day 88 définit un ski all-mountain à un prix qui laisse le change pour un pass ou une meilleure paire de chaussures. Il peut tout faire et n'exige pas trop du conducteur.

Faction Dictator 2.0

Meilleur ski all-mountain

La plupart des gens détestent les dictateurs. Mais tout le monde a adoré le Faction’s, un ski all-mountain amusant pour les skieurs plus forts.

Le dictateur commence par deux feuilles de Titanal de chaque côté d'un noyau en bois. Inclinez le ski lors d'un virage et les tôles concentrent toute l'énergie sur la carre. Faction a associé ce morceau de métal à deux coupes latérales différentes: un rayon plus court à l'avant du ski et un plus long vers la queue. Sortez de la spatule et le Dictator préfère les virages rapides. Obtenez plus centré à la vitesse, et il se sent solide dans les arcs super G rapides.

Il y a beaucoup de rocker en spatule et en spatule, qui raccourcissent la carre efficace du ski et lui confèrent une propension au maculage et au dérapage. Il plane rapidement, même dans la neige grossière, et les skis plus larges que sa taille de 96 mm suggéreraient dans la neige molle.

C’est aussi un ski relativement léger. Le noyau est un mélange de peuplier (connu pour le rebond) et de paulownia, un bois très léger. À moins de quatre livres par ski, il est facile de se déplacer et est un bon candidat pour une arme de pays lâche avec une paire de fixations Salomon Shift ou Marker Guardian.

Comme pour tout régime, il y a des adversaires: les skieurs plus légers et plus détendus ont trouvé le Dictator difficile à commander. Mais pour ceux qui aiment skier avec force, technique et énergie, le Faction’s 2.0 était un candidat rare – un ski qui a tenu ses promesses et a donné plus que ce qu’il a fallu.

Dynastar Speedzone 4X4 82 Pro

Meilleur ski all-mountain de l'Est

Le 4 × 4 est de retour! Dynastar a ressuscité le nom de ski populaire des années passées et lui a donné un look, une construction et des performances modernes. Ce qu'ils n'ont pas changé, c'est l'esprit passe-partout du 4X4.

Dynastar a chargé le nouveau 4 × 4 Pro avec trois de ses technologies de base. Hybrid Core mélange des bandes de polyuréthane de chaque côté du bois de hêtre pour réduire le poids sans réduire la sensation de vivacité du bois. Les parois latérales sont un mélange de trois matériaux: un matériau élastique pour l'absorption des vibrations, le Titanal pour la morsure des bords et l'ABS pour la stabilité. Enfin, le profil 3D empile plus de matière sur les carres, en particulier à la spatule et au talon, améliorant la transmission d'énergie et allégeant les extrémités du ski.

Le résultat est un ski qui a fourni autant de performances que nos testeurs pouvaient demander sans être continuellement exigeant. Nous pourrions skier paresseusement sur une piste bien entretenue et le 4X4 se balancerait d'avant en arrière à l'aise. Ou nous pourrions l'épingler un noir aussi vite que nous nous sentions à l'aise, et c'était une plate-forme prévisible et fiable. Les bosses n'étaient pas un problème; il avait une quantité surprenante de flotteur dans la neige non suivie et donnait l'impression que les testeurs étaient de meilleurs skieurs dans des conditions difficiles.

Dans l'ensemble, la taille de 82 mm se sentait plus à l'aise dans des conditions fermes, c'est pourquoi nous le proposons comme un ski all-mountain pour les régions plus sèches et plus glaciales du pays. C'est un excellent ski pour tous ceux qui passent la moitié de leur temps ou plus sur piste mais qui veulent toujours la confiance nécessaire pour affronter ce que la montagne – ou Mère Nature – leur lance.

Nordica Enforcer Free 104

Ski All-Mountain Best Western

Un côté de l'arbre généalogique Enforcer Free 104 provient de la gamme plus étroite Enforcer all-mountain. L'autre de la lignée Big Mountain et poudre Enforcer Free. La nomenclature peut devenir confuse – vous pourriez appeler cela le Enforcer Free le plus étroit ou un Enforcer plus large et plus ludique – mais le résultat est que ce ski était incroyablement polyvalent et amusant dans toutes sortes de conditions.

Le 104 a la même construction que les plus grands skis Enforcer Free: un noyau en bois de balsa avec des bandes de carbone sur toute la longueur du ski, plus deux feuilles de métal. Le flanc est en plastique ABS, mais Nordica l'aplanit vers le bas vers la pointe et la queue, avec le noyau en bois, pour réduire le poids. La réduction de la quantité de matière dans la spatule et le talon permet de réduire le poids du swing, ce qui facilite les virages et le rend plus doux pour une conduite plus indulgente.

Ainsi, alors que le Free 104 ressemble à un assez gros ski, il semblait petit et agile, pivotant sur le pilote automatique en terrain étroit. En chassant la poudre dans les arbres serrés, j'ai été choqué par certains des virages que je pouvais faire. Il était facile de tourner les skis sur le côté et la vitesse de vidage sortant des chutes serrées et sur les dameuses, je pouvais aussi bien tacher que sculpter.

Mais les skis ne nous ont jamais laissé tomber quand nous avions besoin d'un ski plus grand. Il a explosé à travers le crud et a surfé sur de la neige fondue. Dans la poudreuse, beaucoup de rocker de spatule et de talon l'ont aidée à trouver la surface et le plan, même à des vitesses plus lentes. Et il y a beaucoup de rigidité latéralement et de la pointe à la queue pour creuser des tranchées dans la neige ferme.

Aller vite, c'est quand ce ski est le plus confortable. Même les plus grands testeurs l'ont trouvé stable et puissant, tandis que les skieurs plus légers et moins agressifs avaient l'impression qu'ils devaient aller avec une longueur plus courte pour garder les choses gérables. Dans l'ensemble, l'Enforcer Free est le meilleur pour un expert agressif qui aime conduire ses skis avec autorité.

Völkl Kendo

Meilleur ski pour les intermédiaires

Pour donner au Kendo autant de polyvalence que possible en montagne, Völkl l'a chargé avec une ligne de cotes variable, des pointes légères, un cadre Titanal et un rocker spatule et arrière. Ces changements légers mais essentiels de l'ancien Kendo font de la nouvelle version un excellent ski pour rouler et s'améliorer.

La clé de sa personnalité facile à vivre est trois rayons différents dans la ligne de cotes. Alors que la courbe de la spatule à la queue sur la plupart des skis est un arc cohérent, le Kendo utilise un arc à la spatule, un autre passant par le centre et un troisième à la queue. Les lignes de cotes correspondent au profil du rocker, à une spatule retournée, à un mi-ski cambré et à une queue retournée.

Ajoutez le tout ensemble, et le ski semble s'adapter aux variations de vitesse et de neige. À des vitesses plus lentes, lorsque l'arc central est en contact avec la neige, le ski est court et accrocheur, ce qui le rend facile à tailler et à pivoter. À mesure que la vitesse augmente, le ski se courbe, mettant davantage la carre en contact avec la neige, engageant les sections de spatule et de queue à rayon plus long de la ligne de cotes. Ce faisant, le Kendo peut effectuer de grands virages à grande vitesse (et il le veut).

La disposition du ski joue également un rôle. Le titanal sur les bords aide à mordre les bords dans la neige ferme. Là où le Titanal s'estompe à la spatule et au talon, Völkl a ajouté du carbone, allégeant le ski pour faciliter l'initiation des virages.

Le résultat est un ski facile et prévisible qui se sculpte magnifiquement dans une variété de situations. Le Kendo est le plus heureux au milieu, à la fois en rayon de virage et en vitesse, mais il semble naturel à des vitesses lentes et en poussant également la pédale. Pardonner suffisamment pour un débutant avec la performance qui fait sourire les visages des experts, c'est une excellente plateforme pour faire passer votre ski au niveau supérieur.

Avant le nord-ouest 110

Meilleur ski sur poudreuse

Le Northwest 110 était ce que le personnel et les athlètes professionnels de Prior demandaient: un ski pour frapper les falaises à Whistler Blackcomb, le lancement dans le parc, la poudre nuking, les bosses, les arcs et les zips à travers la foule dans la course à l'après-midi. Pour le reste d'entre nous, c'est un ski de poudre sans compromis.

La plupart des skis de 110 mm et plus sont des poneys à un tour. Ils skient sur la neige non suivie vraiment bien, mais à moins que vous ne fassiez de l’héliski, du cat-ski ou de l’arrière-pays tout le temps, à un moment donné les trucs mous vont se retrouver. C'est à ce moment-là que la plupart des skis de poudreuse se sentiront gonflés et encombrants. Pas le Nord-Ouest.

Avant conçu avec beaucoup de morsure de bord. Il a laminé le noyau en bois d'érable verticalement, renforçant la cambrure sous le pied et les parois latérales en polyéthylène. Traduction: il est rigide au centre pour la stabilité à la vitesse et la puissance sur le bord. Il a surpris les testeurs en sculptant bien dans la neige dure, surtout avec la vitesse. Et avec un rayon de braquage grand ouvert de 23 mètres, la vitesse est son endroit idéal.

Tous ces attributs se transforment bien en neige fraîche. La taille de 110 mm est suffisamment large pour flotter, même dans les poches profondes, et la coupe latérale relativement droite aide à gérer la croûte et la neige funky. Le généreux rocker en spatule et en queue donne à ce grand ski une sensation un peu plus courte dans les arbres serrés. Et toute cette rigidité sous le pied crée une zone d'atterrissage stable pour les falaises ou le parc.

Pour les snobs de poudre qui ne sortent que lorsqu'il y a six pouces ou plus, le Nord-Ouest satisfera. Mais le ski est vraiment un ski de poudreuse pour le ski en station. Dans ce domaine, il est difficile à battre, surtout parce que Prior vous en construira un avec votre choix de graphismes et de carbone ou de fibre de verre. Grâce à un taux de change CAD / USD favorable, il n'est pas trop cher non plus.

K2 Wayback 106

Meilleur ski de randonnée

L'arrière-pays peut être un endroit imprévisible. K2 a configuré le Wayback 106 pour gérer tout ce que vous y trouverez.

K2 l'appelle un ski de randonnée de mi-hiver, ce qui signifie qu'il est essentiellement conçu pour le ski de poudreuse. Avec un pied de fraîcheur au sol, il a livré. La taille de 106 mm et de nombreuses bascules spatiales et latérales offraient une plate-forme flottante qui aimait remonter à la surface pour un virage facile. Il a explosé à travers la croûte du vent et s'est senti court et agile dans les arbres serrés, malgré un rayon de virage assez droit de 22 mètres.

Dans des conditions plus difficiles, nous nous attendions à ce que le Wayback devienne un peu bâclé, mais à la place, il offrait une polyvalence surprenante. C'est ce que K2 recherchait lors de la refonte de la gamme Wayback cette année. Là où la plupart des skis de randonnée nordique abandonnent le Titanal parce qu'il est lourd, le K2 a construit une colonne vertébrale au milieu du ski, offrant plus de puissance et de stabilité. Il a également opté pour des parois latérales complètes et des bandes d'amortissement, toutes axées sur l'amélioration des performances sur neige dure. Nous pourrions monter de bord et tailler un joli virage sur de la neige ferme. Il n'a pas tourné ou rebondi trop sur les toiletteurs. Et bombardant à travers la neige et les bosses traqués, il s'enfonçait comme un ski beaucoup plus robuste.

K2 a gardé le poids sous contrôle en utilisant un noyau en bois léger et du carbone à la place de la fibre de verre. Le Wayback 106 pèse 3,3 livres pour le modèle de 179 centimètres. Ajoutez une feuille supérieure spéciale qui a tendance à faire tomber la neige et la glace, et le ski a très bien fonctionné en montant. La queue est suffisamment plate pour creuser dans les lacets et les skis sont suffisamment légers pour qu’ils ne se sentent pas comme des porcs.

Nous pensons que le Wayback 106 ferait une arme de pays lâche idéale. Montez une fixation Marker Kingpin ou Salomon Shift et vous ne vous sentirez pas submergé les jours de poudreuse ou laissé sur la piste de la peau dans l'arrière-pays.

Rossignol React R8 Ti

Meilleur ski carving

Peu de skis vous aideront à skier plus, mais le React R8 Ti pourrait en fait – en facilitant la sculpture.

La gamme React remplace le Pursuit, les skis à neige fermes de longue date de Rossi. La refonte totale a commencé avec ses skis de course Hero et Coupe du Monde, puis a adouci les choses pour être plus accessible. Il y a un noyau en bois de peuplier enveloppé de fibre de verre et Titanal et des parois latérales verticales sur toute la longueur. Rossi a également repris la colonne vertébrale LCT de la Coupe du monde, qui est une bande au centre du ski qui transmet la puissance de la spatule au talon, et la technologie Flex Tip, des découpes qui adoucissent la spatule et la spatule. En forme, le React a juste un soupçon de rocker et un sidecut surdimensionné, allant de 123 mm à la pointe à 74 mm sous le pied.

Le rocker, le flex et la largeur supplémentaire à la pointe facilitent l'initiation des virages. Dès que j'ai pensé à faire basculer mon ski sur la carre, je pouvais le sentir s'engager et faire le travail pour moi. Que je sois pressé dans le virage ou que je me sentais paresseux, le ski mordit et tint. Il libérait la sculpture avec énergie, se sentant souvent comme accélérée hors du virage, et ne raccrochant jamais ni ne se lavant. Il tournait facilement dans des arcs de slalom serrés ou de grands virages en plané. Et bien qu'il ne soit pas conçu comme un ski all-mountain, le React se sentait prévisible et lisse dans les bols légèrement suivis. Cependant, les bosses de ski ont nécessité une attention particulière.

Chaque testeur, peu importe sa taille, son style et ses capacités, est revenu avec des commentaires similaires. Personne n'a jamais voulu les enlever. Et c'est pourquoi le React s'est démarqué. Beaucoup de sculpteurs sur piste ont besoin d'énergie pour en tirer le meilleur parti. Le React était le contraire. Presque tout le monde les a décrits comme fluides et sans effort et très amusants. Nous pensons que c'est le genre de ski que vous mettrez pour les dameuses fraîches le matin et que vous avez toujours quand le préposé aux remontées mécaniques vous demande: «Dernière chaise!»

Armada ARV 86

Meilleur ski de parc

À notre avis, un ski de parc doit non seulement se produire dans les airs, sur les rails et le tuyau, mais aussi se déplacer en montagne. C'est pourquoi nous avons choisi l'Armada ARV 86. Il y a de meilleurs skis pour tout aspect particulier de la conduite en parc, mais quand il s'agit de tout faire, en plus de frapper quelques bosses, le jour de la poudre étrange et de tuer le dameur sur le chemin du retour à l'ascenseur , ce sont assez difficiles à battre.

Commençons par l'événement principal. Atterrissages durs, rails durs, crashs durs: un ski de park doit être dur. Sur ce point, Armada est un leader, fabriquant certains des skis de freestyle les plus fiables du marché. L'ARV 86 possède les bords extra épais de la société, des parois latérales robustes et une base résistante aux roches. Malgré tout ce poids, l'ARV 86 est relativement léger pour faciliter les manœuvres dans les airs. La conception à double pointe n'est que légèrement plus large à la pointe qu'à la queue. L'interrupteur de ski était prévisible et nous n'avons jamais eu l'impression de rattraper un avantage en décollant ou en atterrissant à reculons. Un profil de cambrure traditionnel crée beaucoup de pop pour lancer des airs lisses et ollie sur tout. Une rigidité supplémentaire dans la queue nous a évité quelques atterrissages sur la banquette arrière.

En dehors du parc, les skis sont rapides d'un bord à l'autre et tiennent très bien la sculpture, même dans la neige dure. La pointe souple nous a gardé le contrôle dans les bosses, engloutissant des ravins profonds, tandis que la queue plus rigide a fourni une sortie stable dans la prochaine bosse. Ce sont nos skis de bosses préférés. Celles-ci sont devenues un peu excitantes à des vitesses très élevées, mais à part cela, il était difficile de trouver une faiblesse.

Si vous vivez dans un endroit enneigé, vous voudrez peut-être passer au modèle de taille 96 mm, mais même le 86, relativement mince, fonctionnait solidement dans la poudre profonde du tibia et suivait le tonnerre de la mi-journée. Pour faire court, l'ARV 86 est un ski de park avec des capacités all-mountain et avec suffisamment de tolérance pour les débutants. Il a également la capacité de satisfaire des cavaliers expérimentés.

Les 10 meilleurs skis de 2019

Tout ce que vous devez savoir sur l'achat de skis

Termes à connaître

Casquette intégrale, rocker moustache, queue rigide et sensation d'humidité. Sortez votre esprit de la gouttière, nous parlons des fonctionnalités de ski. Voici les termes que vous devez connaître, ventilés par forme, construction et toucher.

Courbure: L'arche du ski est sa cambrure. C'est plus évident lorsque vous placez un ski sur quelque chose de plat. Avec un ski cambré, la spatule et le talon reposent au sol et le centre est en l'air. Plus la cambrure est élevée, plus le ski aura de puissance et de mordant. Les skis sans carrossage ni même cambre inversé (le centre repose au sol et la spatule et le talon sont en l'air) favorisent le flottement et le virage facile. Ces formes sont généralement spécifiques à la poudre.

Bascule: Combien et à quelle distance la pointe et la queue s'élèvent au-dessus de la neige. Également connu sous le nom de lever précoce. Plus il y a de rocker, plus le ski est facile à tourner. Moins de bascule favorise une meilleure tenue des carres. Le profil de culbuteur le plus courant est le culbuteur à moustache, le culbuteur à pointe et à queue avec cambre sous le pied.

Rayon de braquage: Une mesure de la ligne de cotes d'un ski mesurée en mètres. Plus le rayon de virage est court, plus les virages seront serrés.

Sidecut: Directement lié au rayon de virage. Sidecut est le profil d'un ski de la pointe à la taille à la queue. En règle générale, l'arc est cohérent sur toute la longueur du ski, mais les marques jouent avec la combinaison de différents arcs le long d'une ligne de côte pour ajouter plusieurs comportements de virage à un ski.

Largeur de la taille: Une mesure de bord à bord au point le plus étroit sur un ski en millimètres. Plus large a tendance à mieux flotter dans la neige fraîche, tandis que plus étroit est plus facile à caresser dans la neige dure.

Construction

Fléchir: Comme il est facile de plier un ski. Les fabricants ajustent le flex avec les matériaux et la construction. Nous divisons le flex d'un ski en trois parties: spatule, centre et queue. Pointe: Une pointe souple facilite l'amorçage d'un virage et absorbe les bosses. Une pointe plus rigide offre une morsure, idéale pour la sculpture sur neige dure et la stabilité à la vitesse. Centre: Un centre souple offre une conduite indulgente qui est facile à tourner. Un centre rigide est stable à la vitesse, même si le bout et la queue sont mous. Queue: Une queue douce semble lâche et beurrée. Une queue raide ajoute snap et pop à la sortie d'un virage. Il fournit également une bonne plate-forme pour les sauts d'atterrissage et le ski sur terrain accidenté.

Paroi latérale: La partie du ski au-dessus du bord et en dessous de la feuille supérieure. Le style des parois latérales joue un rôle dans la performance et la durabilité. Une paroi latérale pleine a des parois verticales et est la plus résistante et la plus puissante. La construction du chapeau s'incline jusqu'à la feuille supérieure et est plus facile à skier. Entre les deux se trouvent toutes sortes d'hybrides.

Feuille supérieure: Le sommet du ski. Habituellement, juste une couche protectrice avec des graphiques.

Base: Le bas du ski est en plastique dur. Il existe quelques duretés de matériau de base, mais en général, tout cela provient d'une des deux usines en Europe.

Ressentir

Humidité: La capacité d'un ski à absorber les vibrations. Un ski humide est stable à la vitesse et tient un bord à travers une sculpture.

Espiègle: Un terme ambigu généralement associé à une queue lâche et à une sensation accrocheuse. L'opposé des skis puissants et ludiques est heureux de déraper.

Puissant: Comme une voiture chère, un ski puissant se sent stable à haute vitesse et mord dans la neige dure. Plus difficiles à contrôler, ils sont souvent plus rigides et ont besoin de plus d'énergie et d'habileté pour skier.

Types de montage

Ski système: Quand un ski est livré avec une fixation pour un prix fixe. La fixation s'intègre souvent au ski, plutôt que de se monter avec des vis.

Ski plat: Un ski qui ne vient pas avec une fixation.

Comment savoir qu'il est temps pour une nouvelle paire de skis

Les skis ont une vie, mais déterminer quand c'est fini peut être difficile. Lorsque vous skiez la même paire de bâtons pour une saison ou deux saisons, les changements sont progressifs. Ils ne s'arrêtent pas simplement de travailler, donc vous ne le remarquerez peut-être pas tout de suite. Si vous n'accordez pas régulièrement vos skis, essayez un affûtage des carres et de la cire avant de les radier. Une paire de skis de qualité devrait durer au moins 100 jours de ski.

Au-delà de l'âge, il y a quelques autres signes qu'il est temps de mettre à niveau: beaucoup de coupures et de rayures sur la feuille supérieure, les parois latérales ou la base, surtout si elles pénètrent dans les matériaux de base; des skis qui n'ont pas l'impression d'avoir du ressort ou de la vie pour eux; ou si les skis ne font pas ce que vous voulez. Le dernier pourrait être dû au fait que les skis sont grillés ou parce que vous n'êtes pas aussi en forme ou tranchant que vous étiez. Quoi qu'il en soit, dit Ben Rabinowitz, conseiller en ski pour Backcountry, un magasin de matériel de plein air en ligne, il est temps.

«Si un ski n'est pas amusant, trouver la bonne paire signifie que vous allez profiter davantage de l'expérience», dit-il. "Et si vous n'avez pas acheté de nouvelle paire en 10 ans, il est définitivement temps. La technologie a totalement changé pour le mieux. »

Comment acheter une nouvelle paire de skis

Tous les experts en achat de ski que nous avons rencontrés disent que le processus d'achat doit commencer avant d'allumer l'ordinateur ou de quitter la maison. «Posez-vous quelques questions clés», explique Ashton Helmstaedter, propriétaire de Foothills Ski Life, un magasin spécialisé à Denver. "Plus vous êtes honnête, plus vous allez aimer votre nouveau ski."

Est-ce votre seul ski ou une partie d'un carquois? Où skiez-vous dans le pays? Quel type de terrain aimez-vous skier? Aimez-vous tailler vos virages ou préférez-vous déraper et glisser?

Une introduction aux différents types de skis

Ces questions devraient aider à affiner le type de ski dont vous avez besoin, puis à descendre vers les attributs de performance. Commençons par les différentes catégories de skis.

All-Mountain

C'est votre ski à tout faire, remplissant tout entre un ski de poudreuse dédié et un ski de carving dédié. La plupart des professionnels de la vente de ski diront que si vous ne possédez qu'une seule paire, ce devrait être un ski all-mountain. Ils sont conçus pour tout gérer, de la neige fraîche aux bosses, aux dameurs et aux pentes – ce qui signifie également un certain sacrifice. «Existe-t-il un vrai ski all-mountain qui peut tout faire correctement?», Demande Helmstaedter. "Absolument pas. Vous abandonnez toujours quelque chose. »Dans la catégorie all-mountain, il y a beaucoup de diversité; la catégorie couvre l'écart entre les croiseurs indulgents et les missiles.

Poudre

Une fois que vous avez atteint la taille de 110 mm et une gamme plus large, les skis ne font qu'une seule chose bien: faciliter le ski sur la neige non suivie. Ils sont si larges qu'il devient difficile de faire pression sur le bord pour la sculpture, donc ils ne font pas bien sur la neige ferme. Mais parce qu'ils ont tellement de surface, ils ont tendance à flotter incroyablement bien, ce qui rend la neige et même les croûtes beaucoup plus faciles. C'est la catégorie où nous voyons beaucoup d'expérimentation avec des choses comme le cambre inversé, les bords renversés et les formes uniques.

Sculpture

Vous passez plus de 80% de votre temps à skier sur de la neige ferme? Recherchez un ski avec une largeur de 80 mm et sous la taille. C'est également là que vivent les skis de sculpture haute performance. Ces deux groupes de skis peuvent aller n'importe où sur la montagne, mais leur endroit heureux est sur la neige damée.

parc

Pour survivre aux rigueurs des rails coulissants, des plateaux de table et du vol hors de la demi-lune, les skis doivent être résistants. Les skis axés sur le parc ont tendance à avoir des flancs pleins, des bords plus épais et un matériau de base robuste pour absorber les atterrissages durs et les abus constants. Ils sont presque toujours à double pointe, pour skier et atterrir à reculons. Leur profil flexible est généralement doux à la pointe pour le maculage et le beurre, et rigide sous le pied pour la stabilité et les sauts d'atterrissage. Avec des coupes latérales et des largeurs de taille polyvalentes, ces skis fonctionnent souvent bien comme des skis tout-terrain à l'extérieur du parc.

Prix ​​du ski

Une nouvelle paire de skis varie en prix de moins de 300 $ à plus de 1300 $. De plus en plus de skis sont désormais livrés avec une fixation conçue spécifiquement pour s'intégrer au ski. Ces «skis système» sont souvent d'un bon rapport qualité / prix par rapport à l'achat d'un ski et d'une fixation séparément. L'inconvénient est le poids; ils sont souvent plus lourds.

Mais même en tenant compte des fixations, la fourchette de prix est énorme. Ce qui pose la question, devriez-vous faire des folies ou économiser? «Vous en avez pour votre argent», explique Bernie Duval, gestionnaire chevronné du plancher chez Fanatyk Co., un magasin de ski à Whistler. «La différence réside dans les matériaux et la fabrication. Le ski durera plus longtemps. »

Mais la plupart d'entre nous ne remarqueront pas la différence sur la neige, explique Rabinowitz. "Tant que vous payez 500 $ et plus auprès d'un fabricant réputé, il n'y a pas de mauvais ski", dit-il, "juste un mauvais ski pour vous."

Vous pouvez économiser de l'argent en achetant le modèle de l'année dernière. Souvent, la technologie est la même avec un vieux graphique. Ou, si vous pouvez attendre, les magasins commencent à baisser les prix après Noël. L'inconvénient de l'une ou l'autre stratégie est moins de sélection.

Une chose à garder à l'esprit: tous ceux à qui nous avons parlé pour cette pièce nous ont dit qu'ils recommandaient d'économiser sur les skis et de faire des folies sur la bonne chaussure de ski. «C'est amusant de skier sur n'importe quel ski si vous avez la bonne chaussure», explique Helmstaedter. "Le contraire n'est pas vrai."

Choses à surveiller

Avec un style de ski choisi et une fourchette de prix approximative, l'étape suivante consiste à affiner votre recherche à travers quatre autres filtres.

Largeur de la taille: La largeur d'un ski détermine à quel point il est facile de se déplacer d'un bord à l'autre, à quel point il veut flotter dans la neige molle et à quel point il est facile de le tailler. Des largeurs plus étroites – disons 60 à 80 mm – sont les meilleures pour une sculpture agile et précise. Les skis poudreux sont à l'autre extrémité du spectre, 110 mm et plus large. Les skis all-mountain et park atterrissent n'importe où entre les deux. En règle générale, ce qui est considéré comme un ski de montagne augmente la largeur de la taille en corrélation avec les chutes de neige moyennes. À l'est, c'est environ 80 mm à 90 mm, tandis que les habitants des destinations enneigées peuvent dire de 100 mm à 110 mm. Entre les deux fonctionnerait à peu près n'importe où. Les skieurs plus légers pourraient aller 5 mm plus étroit. Gardez à l'esprit que le même modèle de ski – avec une construction, un rayon de braquage et un rocker similaires – est souvent disponible dans différentes largeurs de taille.

Rayon de braquage: Pensez à la façon dont vous aimez skier. Faites-vous beaucoup de virages ou préférez-vous l'ouvrir et skier droit et rapide? La plupart des skis indiquent leur rayon de virage, et il varie souvent légèrement avec la longueur du ski. 17 mètres est un milieu difficile de la route. Tout ce qui dépasse 20 est un missile. Et 13 pourraient probablement tailler un cercle.

Bascule: Rocker facilite le ski. Presque tous les skis ont un tip rocker. Plus la spatule est longue, plus il est facile de commencer un virage et plus un ski veut flotter dans la neige fraîche. Le rocker arrière aide à libérer un ski à la fin d'un virage. C'est particulièrement pratique pour faciliter les terrains escarpés. Plus le rocker en spatule et en spatule rend le ski plus court, car moins de ski est en contact avec la neige, sans perdre de flottement dans la poudreuse.

Longueur: Rabinowitz de l'arrière-pays dit que la longueur est une variable clé. «Je peux détester un ski d'une longueur et l'aimer dans une autre», dit-il. La longueur de votre dernière paire de skis est un bon point de départ. Sinon, visez environ votre taille ou un peu moins. Et n'oubliez pas que le rocker rend le ski plus court.

Une note sur la construction

Les skis sont généralement fabriqués à partir d'un sandwich de matériaux, serre-livres par une feuille supérieure et une base, et collés ensemble avec une résine. Le choix des matériaux devient plus diversifié, mais même les mêmes matériaux alignés de manière différente peuvent créer de grandes différences de performances, il est donc difficile de généraliser. C'est également là que les marques ont tendance à mettre beaucoup d'énergie marketing. En fin de compte, ne vous inquiétez pas trop des détails de construction et concentrez-vous davantage sur le type de ski pour lequel la marque recommande le ski. Cela devrait vous en dire plus sur la façon dont il skiera que sur l'intérieur. Cela dit, voici quelques points à surveiller.
Carbone: Les torons, les lisses ou les feuilles de carbone ajoutent de la rigidité sans poids.
Métal: Le plus souvent Titanal, un mélange de titane et d'aluminium. Il ajoute une certaine rigidité, mais surtout un amortissement ou une absorption des vibrations.
Bois: Un noyau en bois est l'étalon-or; nous hésiterions à acheter un ski sans âme en bois.

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