Nous y avons tous été. Vous essayez d'apprendre quelque chose de nouveau – par exemple, le surf ou le VTT ou un mouvement de kettlebell compliqué – et votre copain plus expérimenté vous dit de faire cinq choses avec votre corps à la fois. Vos sourcils se froncent alors que vous vous efforcez de vous souvenir de tout ce qu'il a dit… avant d'échouer lamentablement. C'est le genre de situation qui intrigue Nick Winkelman, Ph.D., l'ancien directeur des systèmes d'éducation et de formation pour EXOS, l'institut de la performance humaine qui a perfectionné de nombreux athlètes d'élite, y compris les médaillés d'or olympiques, les premiers rondes de la NFL et les stars du football. . Dans l'extrait suivant de son tout nouveau livre, La langue du coaching, Winkelman révèle la solution, un concept peu connu et soutenu par la recherche appelé «focus externe».


Un éclat de brillance, un coup de génie, un moment d'ampoule – tous les scientifiques en espèrent un, mais très peu l'ont jamais vécu. Heureusement, pour nous, le Dr Gabriele Wulf se trouve être l'un de ces scientifiques chanceux.

Si vous prenez un exemplaire du livre de Wulf, Attention et apprentissage de la motricité (80), vous verrez une planche à voile sur la couverture. Bien qu'il soit parfaitement courant pour un livre sur le mouvement d'avoir une photo d'action sur la couverture, une planche à voile semble un choix étrange. C'est jusqu'à ce que vous arriviez au chapitre 2 et que vous rencontriez à nouveau le véliplanchiste.

Wulf ouvre le chapitre avec une histoire sur une planche à voile qui essaie d'apprendre une nouvelle compétence appelée le «jibe de puissance». Avant de sortir sur l'eau et de tenter cette manœuvre complexe, le véliplanchiste décide d'acheter un magazine qui fournit des instructions détaillées et des images de la compétence exécutée. Pour vous donner une idée du type d'instructions qu'un magazine comme celui-ci aurait, j'ai tiré une véritable liste d'instructions d'un site Web de planche à voile:

  • Étape 1: Les mains en position, les paumes vers le bas, remontez la main sur la flèche, ralentissez et accrochez.
  • Étape 2: Retirez votre pied arrière de la sangle et placez-le sur le rail sous le vent de la planche.
  • Étape 3: Commencez à engager votre rail, dès que votre rail commence à mordre, mettez votre poids en lui, pliez vos genoux, penchez votre corps et essayez de garder votre voile droite.

Il y a sept autres étapes comme celle-ci, mais je pense que vous avez compris.

"Le point à retenir est clair: si vous vous concentrez sur trop de choses ou sur les mauvaises choses tout en apprenant une nouvelle compétence, vous passerez beaucoup plus de temps dans l'eau que dans le vent."

Avec la mémoire de travail de notre véliplanchiste bien garnie d'instructions étape par étape, ils sont partis pour une journée sur l'eau. Après plusieurs heures de pratique, la planche à voile peine toujours à faire les progrès attendus. Avec chaque passe au jibe de puissance, la frustration de notre véliplanchiste grandit, car ils trouvent presque impossible de contrôler simultanément leur corps, d'équilibrer une planche de surf, de retourner une voile et d'essayer de s'amuser un peu dans le processus. Le véliplanchiste se rend compte inévitablement que (a) essayer de se concentrer sur chaque étape offerte par le magazine est futile et (b) se concentrer sur le mouvement de la planche semble être beaucoup plus efficace que se concentrer sur son corps.

Avec une concentration renouvelée, notre véliplanchiste est de retour sur l'eau, mais cette fois, ils se concentrent uniquement sur le mouvement de la planche opposé au mouvement du corps. Avec l'excédent de bagages attentionnels disparu et un objectif clair en tête, déplacer et tourner la planche, notre véliplanchiste a son moment eureka, et l'échec cède bientôt la place à la fluidité. La conclusion est claire: si vous vous concentrez sur trop de choses ou sur les mauvaises choses tout en apprenant une nouvelle compétence, vous passerez beaucoup plus de temps eau que vous le ferez dans le vent.

Alors que Wulf termine l'histoire, si vous êtes comme moi, vous vous demandez pourquoi elle a décidé de dramatiser un mouvement aussi obscur. Je veux dire, l'histoire est relatable, mais allez, le jibe de puissance? Si vous essayez d'ouvrir un chapitre avec une histoire destinée à préfigurer un point, utilisez au moins un mouvement auquel les gens peuvent se rapporter, non? Faux!

Aussi vite qu'elle est venue, cette pensée fugace a été éteinte, car ce n'était pas une histoire aléatoire utilisée pour l'effet; c'était une représentation d'événements réels. Dans une torsion de l'intrigue, vous découvrez que la planche à voile potentielle n'était autre que le Dr Gabriele Wulf elle-même. Comme elle le note, cette expérience, survenue en 1996 en Italie sur le lac de Garde, a déclenché sa curiosité. Wulf s'est demandé si le changement de performance qui avait accompagné son changement de concentration était ponctuel ou si elle avait trouvé une relation fondamentale entre la concentration attentionnelle et l'apprentissage moteur.

Si Archimède a trouvé de la flottabilité dans une baignoire et que Newton a été témoin de la gravité dans une pomme qui tombe, pourquoi Wulf ne pourrait-il pas se concentrer sur la planche à voile?

L'année était 1998
Chercheur au renommé Max Planck Institute de Munich, en Allemagne, à l'époque, Wulf rentrait de la planche à voile, ravie de mettre sa théorie à l'épreuve. Intriguée par le changement de performance qui avait suivi son changement de concentration du corps vers la planche, Wulf voulait voir si se concentrer sur l'effet d'un mouvement entraînerait des performances et un apprentissage supérieurs par rapport à la concentration sur le corps lui-même.

Pour tester son intuition, Wulf et ses collègues, Markus Höß et Wolfgang Prinz, ont conçu une étude selon laquelle les sujets pratiqueraient un mouvement de type slalom sur un simulateur de ski pendant trois jours. Le but de la tâche était simple: pousser une plate-forme, qui se trouve au sommet d'un ensemble de roues attachées par des bandes élastiques, aussi loin que possible à gauche et à droite d'une piste inclinée. La distance maximale que la plateforme pouvait parcourir dans les deux sens était de 1,8 pied (55 cm) du centre. Ainsi, les participants tenteront d'augmenter progressivement la distance à laquelle ils pourraient déplacer la plate-forme au cours des trois jours.

Simulateur de ski utilisé par Gabriele Wulf.

L'étude consistait en vingt-deux essais de 90 secondes, avec huit essais achevés les jours 1 et 2 et six essais achevés le jour 3. Les chercheurs ont comparé la distance moyenne couverte par la plate-forme pour le premier et le dernier essai de chacun jour, leur permettant d'examiner les changements au sein et entre les sessions de test. Enfin, les chercheurs ont fourni aux participants des indices de concentration spécifiques aux jours 1 et 2, ce que nous pourrions appeler la période d'acquisition, et aucun indice ni rappel au jour 3, ce que nous pourrions appeler la période de rétention.

Trente-trois participants sans expérience de simulateur de ski ont été recrutés et assignés au hasard aux trois groupes, chacun représentant un type de concentration différent. Le groupe 1, le groupe de discussion externe, a été chargé «d'exercer une force sur les roues extérieures» de la plate-forme, tandis que le groupe 2, le groupe de discussion interne, a été chargé «d'exercer une force sur le pied extérieur». Le groupe 3, le groupe à concentration normale ou contrôle, n'a reçu aucune instruction et a été autorisé à se concentrer comme il le ferait normalement.

"Tout comme un changement d'orientation du corps vers la planche avait aidé Wulf à améliorer sa planche à voile, ses participants ont vu leurs performances en slalom se maximiser lorsqu'ils se sont concentrés sur la plate-forme opposée à leurs pieds."

Après deux jours de pratique utilisant leurs indices de concentration respectifs, des différences claires entre les groupes sont apparues. Ayant tous commencé avec une distance de mouvement moyenne de 0,7 pied (20 cm), les participants du groupe de focalisation externe ont pris la tête avec une distance moyenne de 1,5 pied (47 cm), tandis que les participants de la focalisation interne et de la normale- les groupes de discussion mesuraient en moyenne 1,2 pied (35 cm) et 1,4 pied (41 cm), respectivement. Après le troisième jour de test, qui ne comprenait aucun indice, invite ou rappel, un gagnant clair est apparu. Le groupe de discussion externe avait maintenu sa position au sommet du classement, quittant l'étude avec une distance de mouvement moyenne qui était significativement plus grande que celle des deux autres groupes, ce qui, en fin de compte, ne différait pas l'un de l'autre.

Figure 4.4 - Amplitudes moyennes des groupes de focalisation interne, de focalisation externe et de contrôle. pendant l'entraînement (jours 1 et 2) et la rétention (jour 3) sur le simulateur de ski dans l'expérience 1.

Amplitudes moyennes des groupes de focalisation interne, de focalisation externe et de contrôle. pendant l'entraînement (jours 1 et 2) et la rétention (jour 3) sur le simulateur de ski dans l'expérience 1.

Comme vous pouvez l'imaginer, Wulf et ses collègues étaient ravis; leur hypothèse virevoltante devenait désormais scientifique. Tout comme un changement d'orientation du corps vers la planche avait aidé Wulf à améliorer sa planche à voile, ses participants ont vu leurs performances en slalom se maximiser lorsqu'ils se sont concentrés sur la plate-forme opposée à leurs pieds. Malgré cette découverte encourageante, l'excitation de Wulf a été de courte durée, car sa première tentative de publier l'étude a été accueillie avec scepticisme par les examinateurs et un avis de rejet de la revue. Certes, même Wulf avait du mal à croire qu'une si petite différence de mise au point – de façon réaliste, le pied ne se trouvait pas à plus de quelques centimètres de la roue – pouvait faire une telle différence mesurable dans les performances. Cependant, tout n'a pas été perdu car l'un des examinateurs a demandé à Wulf et à ses collègues de reproduire leurs résultats en utilisant une tâche différente. Si leurs résultats se généralisaient, ils disposeraient du premier enregistrement publié d'un signal de focalisation externe conduisant à un apprentissage supérieur par rapport à un signal de focalisation interne; sinon, ils seraient de retour à la case départ.

Le défi relevé, Wulf et ses collègues se sont mis à la recherche d'une nouvelle motricité à évaluer. Sachant qu'elles voulaient continuer avec leur thème de l'équilibre et du contrôle postural, l'équipe de recherche a opté pour l'utilisation d'un stabilisateur, qui est un mot technique pour une planche d'équilibre à axe unique. Autre que la tâche étant différente, Wulf a utilisé un protocole très similaire. Notamment, 16 participants, qui n'étaient pas familiers avec la tâche, ont pris part à une étude de trois jours qui comprenait 21 essais de 90 secondes, sept chaque jour. Le but de la tâche était de maintenir la balance aussi immobile que possible, où de petits ajustements fréquents conduiraient à de meilleures performances que de grands ajustements peu fréquents.

Tout comme auparavant, les participants ont été répartis au hasard dans différents groupes de discussion. Cette fois, le groupe de discussion externe a été invité à «se concentrer sur les marqueurs rouges (ruban placé devant les pieds) et à essayer de garder les marqueurs à la même hauteur», tandis que le groupe de discussion interne a été invité à «se concentrer sur leurs pieds et essayez de les garder à la même hauteur. " Notez que les deux groupes ont regardé droit devant parce que Wulf ne voulait pas que la concentration visuelle sur les pieds par rapport à la bande soit confondue avec la concentration mentale prévue. Contrairement à l'expérience du simulateur de ski, ces groupes ont apporté des améliorations similaires à leur équilibre au cours des deux premiers jours de l'étude, lorsque des indices étaient présents; cependant, au jour 3, lorsque les indices ont été supprimés, le groupe de discussion externe a encore une fois progressé, réalisant une nette amélioration de l'équilibre qui était supérieure à celle du groupe de discussion interne.

Avec des preuves indéniables en main, Wulf et ses collègues sont revenus Journal of Motor Behavior, qui a publié plus tard «Instructions pour l'apprentissage moteur: effets différentiels de l'attention interne et externe de l'attention» à l'été 1998, deux ans après la planche à voile de Wulf. À l'époque, ces résultats semblaient probablement nuancés et limités dans leur application. Tout comme les examinateurs avaient remis en question les conclusions initiales de Wulf, vous ne pouviez pas blâmer un entraîneur pour lui demander ce que la concentration sur les roues ou les petits morceaux de paperasse avait à voir avec l'amélioration des performances de leurs athlètes. Cependant, comme les entraîneurs le comprendraient bientôt, les roues et la bande n'étaient que le début, car caché à l'intérieur de ces signaux simples était le langage de l'entraînement.