Bienvenue dans Watches You Should Know, une chronique bimensuelle mettant en évidence des montres peu connues avec des histoires intéressantes et une influence inattendue. Cette semaine: le Bulova Accutron Spaceview.

Rétrospectivement, «The Watch That Hums» a représenté un lien pionnier entre les premières montres à piles et l'éventuel tsunami de montres à quartz bon marché. Introduit en 1960, le Bulova Accutron avait l'air, sonnéet fonctionnait comme aucune autre montre. Il était incroyablement précis, utilisant un diapason qui expliquait le bourdonnement référencé dans le slogan de la marque. Dans sa forme la plus intéressante, appelée Spaceview, elle représente également visuellement l'état d'esprit expérimental de l'ère spatiale.

Bulova n'avait pas initialement l'intention de créer le Spaceview. Les premiers modèles Accutron, sortis en 1960, avaient des cadrans de montre traditionnels, et c'était la technologie très précise et révolutionnaire à l'intérieur qui était le point de vente – mais cela peut être difficile à expliquer aux consommateurs. La plupart des gens n'avaient jamais vu de montres mécaniques auparavant, donc un modèle d'affichage a été envoyé aux détaillants qui ont remplacé le cadran par une vue brute de ses entrailles électroniques.

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Ensuite, les détaillants ont appelé Bulova pour dire que les gens voulaient le modèle d'affichage. C'est ainsi que Spaceview est né – du moins, c'est ainsi que se déroule l'histoire. Aujourd'hui, de nombreuses marques produisent des montres sans cadran et «squelettées» afin d'afficher leurs mouvements mécaniques fascinants et prestigieux – mais cette approche était presque inconnue à l'époque de la Spaceview. Bulova était en avance sur son temps tant sur le plan stylistique que technologique.

Photo: mybulova.com

Ce n'est que trois ans avant, en 1957, que la Hamilton Ventura avait lancé la première montre électrique à piles. Ce n'est que près de dix ans plus tard, en 1969, que Seiko briserait complètement l'industrie horlogère traditionnelle avec le premier garde-temps régulé par un cristal de quartz – la technologie qui finirait par prévaloir en raison de sa robustesse, de son prix abordable et de son extrême précision . Les années 1960 étaient une sorte d'ère exploratoire intermédiaire pour la technologie horlogère, et l'Accutron était un acteur important.

L'horlogerie mécanique séculaire était encore la norme à cette époque: un ressort à déroulement lent (le ressort principal) est utilisé pour l'alimentation et une roue oscillante (la balancier), pour la réglementation. Les montres à quartz remplaceront plus tard le ressort moteur par une batterie et le balancier par un cristal de quartz vibrant. Les montres à quartz bon marché d'aujourd'hui peuvent fonctionner à 32768 Hz, ce qui leur permet d'être beaucoup, beaucoup plus fiables et précises que les versions mécaniques qui ont généralement une fréquence de peut-être 4 Hz – soit huit semi-oscillations (ou tics audibles) par seconde.

Entre la mécanique et le quartz sur la chronologie horlogère se trouvaient le mouvement électrique de Hamilton, qui utilisait également un balancier (fonctionnant à seulement 2,5 Hz), et le Bulova Accutron, qui utilisait un diapason vibrant (avant que la technologie à quartz n'utilise un concept similaire). Le mouvement de l'Accutron était censé être précis à environ une minute par mois, ou deux secondes par jour – laissant des mouvements mécaniques dans la poussière. Il fonctionnait à 360 Hz, entraînant le bourdonnement susmentionné et une aiguille des secondes qui balaye comme celle d'une montre mécanique, mais plus doucement.

Photo: mybulova.com

D'un point de vue moderne, il peut être difficile d'imaginer comment les gens ont vu l'Accutron à ce moment-là, mais la technologie doit avoir semblé hallucinante. Le diapason lui-même est affiché à 6 heures sur le cadran, mais sa vibration n'est pas visible à l'œil nu et elle apparaîtra statique. Sa base est à exactement 6 heures tandis que ses dents (ou dents) s’étendent vers le haut jusqu’aux bobines d’entraînement en haut du cadran. À gauche se trouve l'ensemble de bobine de cellule – c'est-à-dire où va la batterie elle-même. À droite sur le cadran se trouvent un petit désordre de fils et de composants qui incluent un transistor, une résistance, un condensateur… et qui sont techniquement au-delà de la portée de cet article à explorer.

Les premières montres Spaceview n'avaient aucun cadran et imprimaient le logo Bulova ainsi que les index sur le dessous du cristal. Les modèles ultérieurs ont ajouté des choses comme un anneau de chapitre – et sont venus dans une gamme de modèles et de formes de boîtier, y compris certains assez funky – comme cal d'origine. Le mouvement 214 a ensuite été mis à jour au cal. 218. Une autre caractéristique intéressante est qu’aucune couronne n’est immédiatement visible et que le réglage de l’heure est effectué au dos du boîtier.

Les publicités de 1961 montrent que les montres Accutron se vendent 150 $, l'équivalent d'environ 1290 $ en dollars 2020. Les différentes versions de la Spaceview sont toutes à collectionner et généralement peu coûteuses par rapport à de nombreuses montres vintage. Il est même relativement facile de trouver des batteries modernes qui s’intègrent parfaitement dans les anciens mouvements Accutron et de les lancer en balayant et en fredonnant.

La technologie du diapason de l'Accutron a survécu pendant un certain temps même dans l'ère du quartz et a été adoptée par d'autres marques, comme Omega, avec ses montres Megasonic. Encore plus cool pour l'Accutron: il a alimenté la première montre-bracelet pour être suffisamment précis pour se qualifier pour une utilisation officielle du chemin de fer américain, et il a été utilisé dans 46 missions spatiales de la NASA. Une publicité de l'époque affirmait qu'avec l'Accutron, vous pouviez «porter un morceau de satellite comme montre-bracelet».

Aujourd'hui, le mouvement du diapason n'est plus produit et Bulova a surtout cessé d'utiliser le nom Accutron. La collection Precisionist moderne de la marque utilise des mouvements à quartz (262 144 Hz) qui ressemblent à des descendants de l'Accutron, car ils comportent également des aiguilles de seconde qui balaient comme celles des montres mécaniques. La marque a cependant produit une collection limitée de montres (utilisant un mouvement précisionniste) appelée Accutron II Alpha en 2014 qui rappelait les cadrans ouverts des premières montres Spaceview. Il semble également que Bulova ait davantage d'hommages en préparation, car cette année marque le 60e anniversaire de l'Accutron.

Amour zen

Zen Love est l'écrivain horloger de Gear Patrol. Il évite le côté arrogant du monde de la montre et cherche à New York une nourriture qui ressemble à ce qu'il aimait tout en vivant en Asie depuis plus d'une décennie.

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